“El Chapo”: le fabuleux destin d’un ‘‘godfather’’

Par Khalid El Harrak
Arrêté en 2016 après des décennies de traque, El Chapo a écopé de la prison  à perpétuité ©MAP/EPA
Arrêté en 2016 après des décennies de traque, El Chapo a écopé de la prison à perpétuité ©MAP/EPA
C’est la fin d’une icône de la mafia mexicaine et mondiale de la drogue. “El Chapo”, qui a trôné durant 25 ans sur un empire aux ramifications européennes et asiatiques, a été condamné à la perpétuité dans la prison la plus sûre du monde, aux États-Unis. Retour sur la rocambolesque vie d’un baron détesté par les uns, adulé par les autres.

Le tout-puissant narcotrafiquant mexicain, Joaquin Guzman, alias “El Chapo”, a été récemment condamné par un juge de New York à la perpétuité, troquant sa toque de baron incontestable et redoutable

El Chapo, qui s'était évadé à deux reprises au Mexique, sera enfermé dans une prison ultra-sécurisée aux USA ©DR
El Chapo, qui s'était évadé à deux reprises au Mexique, sera enfermé dans une prison ultra-sécurisée aux USA ©DR

de la cocaïne pour un séjour sans fin dans “la pire prison du monde”.
La sentence est tombée pour le puissant baron de la drogue qui a écopé de 30 années de prison supplémentaires, outre la restitution de plus de 12,6 milliards de dollars.
Durant le procès, l'accusation a soutenu que le Mexicain avait ordonné l'assassinat ou mis lui-même à mort au moins 26 personnes, qui étaient informateurs, trafiquants issus d'organisations rivales, policiers, collaborateurs voire même des membres de sa propre famille. Joaquin Guzman est accusé d'avoir acheminé aux États-Unis au moins 1.200 tonnes de cocaïne sur un quart de siècle. Malgré son arrestation, le cartel de Sinaloa continue d'acheminer la majorité de la drogue qui entre aux États-Unis.
Avant de connaître sa peine, Joaquin Guzman s'est exprimé oralement pour la première fois depuis son extradition aux États-Unis, en janvier 2017, affirmant avoir été privé d'un procès équitable.

Mafieux sans scrupule ou bien “Robin des bois” moderne ?

La chute est rude pour cet homme de 62 ans qui dirigea 25 ans durant le cartel de Sinaloa, dont il fera un empire aux ramifications européennes et asiatiques.
L'ancien comptable d'El Chapo, Jesus “Rey” Zambada, frère du co-fondateur du cartel de Sinaloa, Ismael “Mayo” Zambada, a raconté que le trafiquant achetait de la cocaïne en Colombie pour 3.000 dollars le kilo et la revendait 35.000 dollars à New York. Le cartel acheminait entre 80 et 100 tonnes de cocaïne par an aux États-Unis, a-t-il affirmé.
Surnommé “El Chapo” (Le Courtaud) de par sa petite taille, environ 1,60 m, le “Seigneur des tunnels” en avait fait construire des dizaines sous la frontière américano-mexicaine pour acheminer la drogue.
“Je fournis plus d'héroïne, de méthamphétamine, de cocaïne et de marijuana que n'importe qui dans le monde. J'ai des flottes de sous-marins, d'avions, de camions et de bateaux”, se vantait-il dans une interview publiée dans le magazine américain Rolling Stone.
Ses évasions rocambolesques ont alimenté sa légende et lui ont valu une notoriété internationale, jusqu'à son arrestation en 2016 qui a mis fin à des décennies de traque.
Dans l'État du Sinaloa, une zone montagneuse au nord-ouest du Mexique, dans l'inconscient collectif de la population locale, l'idée que Joaquin Guzman était un bienfaiteur reste ancrée, malgré les sinistres révélations durant le procès du narcotrafiquant, qui ont fait les choux gras de la presse locale et mondiale.
Ses fidèles assurent qu'il a existé et qu'il s'agissait d'un bandit de grand chemin du début du XXe siècle, lequel distribuait son butin aux pauvres, un peu comme le Robin des bois. Il se cachait dans les montagnes verdoyantes de Sinaola, d'où son surnom de “mal verde” (mal vert).

L’héritage d’El Chapo pour financer des projets sociaux !

Les trois mois d'audience du procès ont permis de brosser le tableau le plus détaillé à ce jour de l'organisation du cartel de Sinaloa et de l'existence aussi terrifiante que rocambolesque de Joaquin Guzman.
“Cette peine est significative”, a commenté le président mexicain, Andrés Manuel López Obrador, se disant ému par la condamnation et solidaire avec les nombreuses victimes du cartel de Sina­loa.
“J'ai beau­coup de victimes dans la tête, c’est très doulou­reux, nous allons conti­nuer à construire une société meilleure, plus humaine, plus frater­nelle, plus soli­daire, bien sûr paci­fique et non violente”, a-t-il annoncé


Le chef de l'État veut investir l'argent saisi du narcotrafiquant pour financer des projets de développement au profit de victimes de la violence et la criminalité lié au trafic de la drogue.
Idem pour le gouvernement américain qui a demandé à saisir quelque 12,6 milliards de dollars de biens du narcotrafiquant mexicain, correspondant, selon lui, à une estimation des recettes perçues par son cartel lorsqu'il le dirigeait.
Pour l'agent spécial en charge de l'affaire El Chapo, Angel Meléndez, “la sentence sépare le mythe d'El Chapo de la réalité de l’homme, Joaquín Guzmán, car pour l’homme, c’est la fin du mythe et le début de la réalité à laquelle on ne peut échapper”.

Le baron le plus dangereux dans “la prison la plus sûre du monde”

Celui dont le parcours a commencé en travaillant dans les champs de cannabis du Sinaloa, sa région d'origine, avant que Chicago ne le désigne “ennemi public numéro un de la ville”, va purger sa peine à l'Administrative Maximum Facility, un établissement situé au milieu de nulle part, à Florence (Colorado).
“Une version aseptisée de l'enfer”, titrait l'émission “60 Minutes” de la chaîne CBS en 2007. La justice lui interdit les contacts avec sa femme, qui ne peut pas lui rendre visite en détention ou lui parler au téléphone.
Surnommée l'“Alcatraz des Rocheuses”, la prison est considérée comme la plus sûre des États-Unis et abrite plusieurs détenus célèbres comme Terry Nichols (complice dans l'attentat d'Oklahoma City) ou le Français Zakaria Moussaoui, qui a participé à la préparation des attentats du 11 septembre.
En raison de deux évasions précédentes au Mexique, il doit passer le reste de ses jours dans cette prison du Colorado à la réputation solide, où les déte­nus sont géné­ra­le­ment confi­nés 23 heures par jour dans des cellules de 3,5 mètres sur 2, chacune avec une fenêtre incli­née vers le haut pour qu'ils ne puissent voir que le ciel.
Mais la chute du baron de la drogue ne signifie pas le déclin de son cartel de Sinaloa. Les autorités américaines accusent deux fils de Joaquin Guzman de jouer un rôle “important” dans la direction de cette organisation hyper-violente et au sinistre bilan.
Au terme de son procès au tribunal fédéral de Brooklyn, le plus célèbre des narcotrafiquants mexicains a été condamné pour 10 chefs d'inculpation. Le 23 juillet, “El Chapo” a contesté en appel sa condamnation à perpétuité par un juge fédéral de Brooklyn.
Son avocat a annoncé avoir interjeté appel, quelques heures seulement après l'annonce du verdict. Aux États-Unis, la procédure d'appel ne donne pas lieu à un nouveau procès. Le juge désigné doit uniquement s'assurer que la procédure pénale a été respectée et la décision de première instance rendue dans le respect des textes.

 

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